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道の駅「めぬま」
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日本の女医第一号である荻野吟子生誕の土地 妻沼町
この道の駅、どうして「にっぽん女性第1号ギャラリー」なるものがあるか、それはここ妻沼町が日本の女医第一号を生んだ土地という意味も含まれているのではないだろうか、その女医の名前は「荻野吟子」。渡辺淳一の小説「花埋み」やドラマ、舞台として荻野吟子の生涯は広く伝えられているが、それは実に栄光と波乱に満ちたものである。ここでは、道の駅めぬまで配布しているパンフレットによる荻野吟子の紹介やその他文献から"ほし"なりに理解した内容を元に荻野吟子の紹介をしよう。

荻野吟子は、1851年3月3日、現在の妻沼町大字俵瀬(当時、武蔵国幡羅郡俵瀬村)に生まれる。幼い頃から勉学にいそしみ成長した吟子は18歳で県内の財産家と結婚。しかし幸せは長くは続かず、結婚してまもなく夫にうつされた性病により2年後に離婚。治療の際に受けた屈辱が元となり、吟子は女医の必要性を強く感じることになり、自ら医師になることを固く決心する。しかし、当時は女医という存在そのものが無く、つまり女性が医師になるなんてもってのほかだ、なる時代だったゆえ、吟子の苦労は並々ならぬものだったのではないだろうか。医学校に入学するにしても女性がゆえに許可されない等の辛さを味わいながらも、やっと私立医学校好寿院に入学。しかし卒業後、医師開業試験を受けるまでにはやはり女性であるがために何度も門前払いが続き、やっと受験の許可がおりたのは吟子が33歳の時だった。前期試験に合格、そして難関といわれる後期試験にも無事に合格し、1885年公許女医登録第1号、つまり日本で初めての女医が誕生したのである。

吟子は本郷湯島に「荻野医院」を開業、その他にはキリスト教の活動等にも精力的に行い、その中で知り合った志方之善と再婚。北海道に理想郷をつくるべく渡った夫を追い、吟子もインマヌエル(今金町)に渡り、開墾を試みるが教徒間の紛争により断念。その後、瀬棚町会津本町に荻野医院を開業、医療の他にも女性の地位向上の為に様々な活躍をする。

1905年の夫の病死から3年後の1908年、吟子は北海道の地を離れ、東京に戻り再び医院を開業する。しかし、1913年に病床に伏し、6月23日その生涯を閉じる。

現在は、女性医師も多数いるが、その当時は女性医師がいなかったために病院にも行けず、辛い思いをした女性が多かったのではないだろうか。それだけに彼女の功績は非常に大きいと思う。
妻沼町には荻野吟子生誕之地史跡公園、荻野吟子生家長屋門(家屋自体は残っていない)、顕彰碑、そして道の駅「めぬま」のハーブガーデンにも荻野吟子の石碑がある。

店内には荻野吟子にちなんだ商品等も並んでいる。吟子せんべい(ねぎみそせんべい)や吟子の華(醤油)など。
吟子せんべい 吟子の華(醤油) 豆腐「吟子の思ひ」
     

 

あじさい寺(能護寺)にも立ち寄ってみよう
実は、道の駅「めぬま」で手作りまんじゅうを買う際に店の人に「あじさい寺に寄ってから来られたのですか」と聞かれて、初めてその存在を知ることになったのだが、この妻沼町には実に見事なあじさいを見ることが出来る寺院がある。「能護寺」通称「あじさい寺」と呼ばれる寺は、1200余年もの長い歴史をもつ真言宗の寺である。毎年、あじさいの季節(6〜7月頃)になると、約120種類、800株を超える色とりどりのあじさいが咲き、訪れる人も多いようだ。
但し、入山料200円が必要、駐車場は100台(有料)、時間は7:00〜18:00までだ。

 

 

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データ作成日:2002年05月23日 最終更新日:2004年01月09日